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Littérature


Une célèbre courtisane : La Belle Otero

Publié par François d'Auberoche sur 24 Avril 2013, 10:34am

Agustina Otero Iglesias, dite Caroline Otero, dite La Belle Otero, née à Pontevedra en Galice (Espagne) le 4 novembre 1868 et morte à Nice le 10 avril 1965, est une chanteuse et danseuse de cabaret et grande courtisane de la Belle Époque.

En 1890, elle fait une tournée triomphale aux États-Unis. Revenue à Paris en 1892 et désormais lancée, elle se fait une spécialité des rôles de belle étrangère aux Folies Bergère et au théâtre des Mathurins. Elle porte des tenues de scènes somptueuses, où des joyaux authentiques mettent en valeur ses seins, dont la renommée est telle que l'on murmure que les coupoles de l'Hôtel Carlton à Cannes auraient été inspirées de leur moulage. Elle fait plusieurs tournées en Europe, en Amérique et en Russie.

En août 1898, Otero devient « la première star de l'histoire du cinéma » lorsque l'opérateur Félix Mesguich filme un numéro de danse au moyen d'un cinématographe Lumière à Saint-Pétersbourg. La projection qui a lieu le lendemain au music-hall Aquarium suscite des réactions si violentes que Mesguich est expulsé de Russie1.

Elle devient l'amie de Colette, et l'une des courtisanes les plus en vue de la Belle Époque, avec la Carmencita, Espagnole comme elle, Liane de Pougy, Cléo de Mérode et Émilienne d'Alençon. Elle entretient avec Liane de Pougy une rivalité tapageuse : « On se rappelle l'idée qu'elle eut, écrit André de Fouquières, pour éclipser une rivale, d'apparaître un soir au théâtre dans un boléro constellé de diamants. Mais la femme qu'elle jalousait était Liane de Pougy. Avertie de l'exhibition qui se préparait, elle arriva, les bras, le cou, les épaules et les mains absolument nus. Quand elle fut dans sa loge, qui faisait face à celle de Caroline Otero, on put voir qu'elle était suivie de sa femme de chambre portant tous ses bijoux. »

Elle séduit des rois — Édouard VII du Royaume-Uni, Léopold II de Belgique —, des aristocrates russes et britanniques — le duc de Westminster, le grand-duc Nicolas de Russie —, des financiers, des écrivains tels que Gabriele d'Annunzio et des ministres tel qu’Aristide Briand, qui reste longtemps son amant. Elle fait tourner bien des têtes et serait à l'origine de plusieurs duels et de six suicides, d'où son surnom de la « sirène des suicides ».

Pendant la Première Guerre mondiale, elle se produit pour soutenir le moral des soldats français. Puis, en 1915, encore belle et au sommet de sa gloire, mais étant conscience aussi qu'elle prend de l'embonpoint et que son nouveau répertoire au théâtre — pièces plus classiques — risque de déplaire, elle prend sa retraite et s'installe à Nice. Elle y elle achète un manoir de quinze millions de dollars courants, mais elle termine dans un petit hôtel près de la gare où elle a du mal à payer sa logeuse. Elle a en effet accumulé une fortune de 25 millions de dollars courants, mais elle s'est par la suite ruinée dans les casinos. Apprenant ses difficultés financières, le directeur du casino de Monte-Carlo (société des bains de mer de Monaco) décide par la suite de payer son loyer ainsi que de lui verser une pension jusqu’à sa mort. Elle se suicide au gaz à l'âge de 96 ans, oubliée et pauvre dans un studio de Nice.

Une célèbre courtisane :  La Belle Otero

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read more here 28/03/2014 11:22

There is no wonder even if all the king son earth stand in knees in front of this beauty! She is so pretty. I have not heard about her in history but so much impressed after reading this article.

François d'Auberoche 28/03/2014 15:02

Surprising that you do not know. She was very famous.

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